L'eau est à la base de la vie sur la Terre. On la rencontre dans les mers, les cours d'eau et les eaux souterraines. Elle est le constituant principal des êtres vivants (notre corps est composé à 70% d’eau !).
C'est la même eau qui circule sur Terre depuis des milliards d'années !
En effet, l'eau sur Terre parcourt un cycle continu. Ce cycle est rendu possible par les différentes formes que peut prendre la molécule d'eau.


COURS


L’eau existe dans la nature sous 3 états :

•  L’état solide : la glace, la neige, la grêle ;
•  L’état liquide : l'eau ;
•  L’état gazeux : la vapeur d'eau.

Le cycle de l'eau :

  • Une partie de l’eau à la surface des océans s’évapore et se transforme en vapeur d’eau.
  • Plus on prend de l’altitude et plus l’air de l’atmosphère est froid. La vapeur d'eau, qui est chaude s'élève dans l'atmosphère. Arrivée dans des zones plus froides, elle se condense, c’est-à-dire qu’elle devient liquide et forme de minuscules gouttelettes en suspension : les nuages se forment.
  • Lorsque les gouttelettes deviennent plus grosses donc plus lourdes, elles retombent sur Terre : il pleut, il neige ou il grêle. Ce sont les précipitations. L’état de l’eau (liquide ou solide) dépend de la température de l’air.
  • L'eau qui s'infiltre dans le sol rejoint des nappes souterraines.
  • Si le sol est imperméable (il ne laisse pas passer l'eau) ou si la quantité d'eau est trop importante, l'eau ne pénètre pas dans la terre : elle ruisselle, c’est-à-dire qu’elle s'écoule sur le sol en suivant la pente
  • Elle se réunit ainsi en différents cours d'eau : ruisseaux puis rivières et fleuves qui finissent par rejoindre mers et océans.






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